なぜ、古いスマートフォンをため込んでいるのですか?

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クローズド・ループ・マニュファクチャリングとは、iPhoneを送り返すことです。

消費者、政府、企業にとって、エレクトロニクスのリサイクルが優先されるのはいつになるのでしょうか?

現在、各家庭にある53億台の古い携帯端末を積み重ねると、高さ31,000マイルのタワーができあがる。これは、月までの距離の8分の1である。

(私を月に連れて行かないでください

国際的な非営利団体であるWEEE(Waste Electrical and Electronic Equipment)フォーラムは、現在使用されている160億台のモバイル機器のうち53億台が今年中にE-wasteになると推定しています。携帯電話の厚さを1台9mm(iPhone 14は7.8mm)と仮定すると、それらを積み重ねた場合、柱は国際宇宙ステーションの軌道よりも高くなるそうです。

考えてみてください。これらのデバイスには、金、銀、パラジウムなど、希少価値が高く、リサイクル可能な物質が含まれています。これらは調達が困難で、大きな価値を持ち、リサイクルされた方が良い物質です。これらの材料の中には、紛争地域で幼い子供たちが、時には銃を突きつけられてこれらの金属を採取しているものもあることを考えると、もっとリサイクルをしないのは無責任なように思われます。

供給は有限であり、そうしないことによる人的・経済的コストは結果的に大きくなります。

世界最大のスマートフォンメーカーであるアップルは、その責任において点と点を結んでいるようです。同社は、製品全体にリサイクル素材を使用し、古いデバイスから部品をリサイクルするシステムに投資しています。

また、クローズドループの製造プロセスの構築にも取り組んでいます。つまり、すべての製品がリサイクルされ、新しい製品は100%リサイクルされた再生可能な材料で製造されるようにすることです。

現在、2021年にApple製品に使用される全材料のうち、リサイクルされるのはわずか20%です。しかし、もう少し掘り下げてみると、同社がいくつかの良い成果を上げていることがわかります。2021年、同社の製品には以下のものが含まれています。

これらの成果は進歩の証です。

Appleのこの問題に対する透明性は、このテーマについて沈黙を守ることを特徴とする業界の中でも際立っており、業界と政府がもっと努力する必要性を補強するものです」と述べています。欧州委員会のヴィルジニウス・シンケヴィチウス環境・海洋・漁業担当委員は、「E-wasteから廃棄物を防ぎ、重要な原材料を回収することは、世界の資源にこれ以上負担をかけないために極めて重要です」と述べ、次のように述べています。

シンケヴィチウスは、循環型の製造工程を構築する必要性に同意し、次のように述べています。「電子機器のための循環型経済を確立することによってのみ、EUは、急速に増加するE-wasteの問題に緊急に対処する取り組みにおいて、引き続き主導権を握ることができるだろう」。

旧型のデバイスはすべて加算される

EUによると、2017年に世界で発生したE-wasteは4470万トンで、適切にリサイクルされたのはわずか20%であり、モバイル機器の充電器は毎年2400万ポンドという高額のE-wasteに貢献しているとも指摘されています。

WEEEフォーラムは、携帯電話、歯ブラシ、カメラなどの小型電子機器から、年間2450万トン(年間廃棄物総量の約8%)のEwasteが発生していると警告しています。

世界的に見ても、その対応は混乱しています。EUでは、電子廃棄物を減らすためにすべてのメーカーが電源のUSB-C化を義務付ける一方、ブラジルでは、あえてデバイスの充電器を箱から取り出したとして、政府がAppleに数百万ドルの罰金を課しています。

これは単なる廃棄物処理の問題ではありません。人類が気候変動目標を達成するために必要な技術的ソリューションを提供し続けるためには、資源配分の問題に取り組まなければならないのです。

Benchmark Mineral Intelligence社によると、エネルギー貯蔵と電気自動車の急速な需要増に対応するため、2050年までに世界で2021年の20倍のリチウムが採掘される必要があるそうです。

リチウム産業全体のデータを収集・報告する同団体は、2021年に世界で採掘されたすべてのリチウムは、2040年までにわずか1カ月分の需要しか満たせないと警告している。電池の代替技術の探求がいつか成果をもたらすかもしれないのは事実だが、その努力が続く間は、より多くのリサイクルをすることに意味があることは確かだ。

Appleは以前、Appleのリサイクルロボットによって分解されたわずか1トンのiPhone部品から、企業が通常2,000トンの採掘石から抽出する量の金と銅を回収することができると説明したことがあります。

Apple Carsを作るための材料が存在しなければ、Apple Carsを何台も運転することはないでしょう。その頃には、昔ながらのテスラ車を使わざるを得なくなっているかもしれません。

光が見えてきた?

WEEEは、消費者が古い電気製品を買いだめしてしまうのは、次のような理由からだと主張しています。

また、機密データの存在も気になるところです。

多くの電子機器メーカーがそうであるように、アップルも古い電子機器のリサイクル・スキームを提供しています。同社の環境プログレスレポートに目を通したが、これがどの程度成功しているかを示す洞察は全く見出せない。しかし、全体的に見れば、グリーンピースでさえ、アップルは正しい方向に向かっていると考えているようです。

これに対し、世界第2位のスマートフォンメーカーであるサムスンは、やるべきことがあるようだ。同社は以前、自社のリサイクルプログラムが、2015年以降に販売した数千万台の古い携帯電話のうち、わずか3万8000台しか引き取らなかったと述べている。

これらのデバイスの多くはまだ使用されている可能性がありますが、その数は期待外れで、回収される古いデバイス全体の1%未満でしょう。しかし、状況はすでに改善されているかもしれません。

引き取り制度以外のルートもあります。例えば、WEEEフォーラムのメンバーは、スーパーマーケットに回収箱を設置したり、古い機器を返却するための私書箱を設置するなど、e-wasteの回収を一般の人々の目に触れ、公共の場に置くことを試みています。すべてのデータは、まだ改善の余地があることを示唆しています。

最近発表された国連の論文では、基準値に関する合意など、多くの提案がなされています。また、国連は、意識の向上と行動の喚起を支援するため、無料の認定オンラインE-wasteトレーニングコースを導入しています。

私自身は、気候変動対策となると、これだけ多くの問題があるのだから、産業界に対応を委託するだけでは不十分で、より協調的な国際的アプローチを試みる必要があり、それは製品規格の新しいファミリーに証明されるかもしれないと思っています。

しかし、どのような企業でも、社内で電子機器廃棄物の除去に関する方針を策定し、既存の廃棄物管理会社で作業員の処理を行うことで、自社と従業員を支援することができます。

“過去10年間、E-wasteの発生量の伸びはリサイクルの伸びをかなり上回っている “とGlobal e-Waste Monitorの主席研究員であるKees Baldé博士は警告しています。”したがって、家庭の引き出しの中に忘れられている電子機器や電気製品の一つ一つを再利用したり、返却したりすることの重要性を人々に思い出させることが重要です。”

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コードラボJP

大学卒業後SEに就職、現在は退職しフリーランスとして活動中。
『初心者でも挫折せずに一人でプログラミングを学べる』をモットーに、コードラボJPを開設
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