不当な行為」と非難されたアップル、英国でApp Storeの法廷闘争に直面

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アップルは、開発者に自社製の決済システムを利用させ、最大30%の手数料を取るなど、不公正なビジネス手法をとっていると非難されています。

見方によっては、アップル社はApp Storeで徴収する料金が適正であることを説明する新たな機会を得ているし、規制当局はデジタル販売における許容できる利益率を定義することで、今後のオンラインビジネスのあり方を決める機会を得ていることになる。

いずれにせよ、これらの判決は、おそらく他のビジネスや小売業にも適用できるような前例となるものである。結局のところ、もし規制当局がある業種について許容できる利益率を定義するならば、すべての業種に適用できる一貫したアプローチを採用しなければならないのです。現在、アップル社は、ほとんどの取引において、公正な数値はゼロまたは15%であり、肩幅の広い人が他の人をサポートするために多くを支払うと信じているようです。

物事には二面性がある

何が起こっているかというと、イギリスの競争審判所がCollective Proceedings Order(CPO、基本的には集団訴訟と同等)の裁判を認める決定をしたのです。

この訴訟は、2021年5月、ロンドンのキングス・カレッジでデジタル経済と社会教育の講師を務めるレイチェル・ケント博士によって提起された。アップルが開発者に自社の決済システムを利用させ、最大30%の手数料を取るなど、不公正なビジネスを行っていると主張している。この訴訟が成功した場合、App Storeでアプリケーションを購入した約1,960万人の英国顧客が、最大15億ポンドの賠償金を受け取ることになります。本件の背景に関する詳細は、UK Apple App Store Claimのサイトでご覧いただけます。

簡単に言えば、同社がApp Storeでのデジタル購入において、競争を排除し、違法なレベルの手数料を徴収することによって、法律に違反したというものです。これらの主張は、3つの容疑の組み合わせに集約される。

Appleは、不当廉売を主張する請求の一部を取り下げようとしていたが、独占取引と抱き合わせの疑惑については法廷で争う構えだった。

アップル、世界的な監視の強化に直面

アップルのApp Storeの利用料は、世界的に引き続き課題を抱えています。その内容は以下の通りです。

歴史も重要かもしれません

これらの課題の多くで奇妙なのは、Appleが最大30%の手数料を徴収しているのは特別なことではないことです。ほとんどのプラットフォーム事業者が同様の料金を請求しており、中にはもっと請求している事業者もあります。

AppleのApp Storeは、それまでのソフトウェア流通のモデルを根底から覆すものでした。それまでは、開発者は小売店での販売に高い手数料を払い、CDや箱の製造リスクや流通コストも負担しなければなりませんでした。

アップルのストアは、開発者により良い条件で提供し、既存のデジタルサービス料金を反映させました。デベロッパーは、国際市場、ツール、Appleのプラットフォームへのアクセスを得た。課金しないデベロッパーは手数料を全く支払わなかった。最近では、年収100万円以下の人は15%を支払う。

一方、アップルは、プラットフォーム開発、ソフトウェア開発、不正防止、決済システム、サーバー、その他マーケティング/インフラコストに投資し、出店をサポートしている。アップル社の30%の手数料が同社の利益率を表しているというのは迷信で、同社の利益率はもっと低いのは確かである。

勝利とはどのようなものか?

勝訴するためには、告発者はアップルの手数料が過大であることと、そのビジネス慣行が不公正であることを証明する必要があります。

この場合、Appleの開発者である批評家が法廷に陳述書を提出するのが通例であり、Appleの収益に対するコストやApp Storeの利益がどの程度伸びているのかについて話し合われることになるのは間違いない。

ほとんどの人間にとって、これらの議論の多くは、ロックオールの地質学についての議論や、(あくびをしながら)「メタバース」でNFTを買うチャンスと同じくらい興味深いものだろうが、技術産業にとって本当に吟味されているのは、冷たい、堅い現金なのである。

結局のところ、裁判所がアップル社にとって公正な価格とは何かという判断を下すためには、より一般的な用語で公正な価格とは何かを定義する必要もある。このようなルールを恣意的に設定することはできないので、デジタルサービスのオンラインストアを提供するあらゆるグローバル企業が、おそらくこの決定の影響を受ける可能性があるということです。

そしてもちろん、今日のあらゆるビジネスはオンラインビジネスでもあり、その影響はあらゆる企業に及ぶ可能性があります。考えてみてください。インフレ経済と貧富の格差の拡大を背景に、ある業界における公正な利益率を事実上定義する決定が、あらゆる業界における同様の議論の前例となるのです。

また、このような決定がなされた場合、他のグローバルなデジタルソフトウェアストアもこの議論に巻き込まれる可能性があり、おそらく同様の措置を取ることを想定しておく必要があると思われます。

消費者は得をするのか?しかし、オンラインサービスの運営には実費がかかること、また、30%と無料の間ではなく、30%と10%より高いかもしれない別の数字の間で決定されることを考えると、消費者の利益はせいぜい限定的なものでしょう。

法廷闘争は不特定多数の人が参加するため、おそらく2023年に行われるでしょう。

主人公たちの声

声明の中で、ケント博士は次のように述べています。”このような規模の請求は、常に激しい擁護を受けることになります。我々がAppleに対して主張している反競争的行為は、Appleのビジネス戦略の核心に迫るものであり、ほぼ無限のリソースを持つAppleは、常に困難な戦いを強いられるでしょう。”と述べています。

現時点でアップルは新たなコメントを出していないが、同社は昨年、次のように述べている。「App Storeが課す手数料は、他のすべてのデジタルマーケットプレイスで課される手数料の主流に非常に近いものです。実際、App Storeにあるアプリケーションの84%は無料で、開発者はAppleに何も支払っていません。そして、デジタル製品やサービスを販売しているため、Appleに手数料を支払っている大多数の開発者は、15%の手数料率の適用を受けることができます。”と述べています。

Appleは2020年後半にほとんどの開発者向けの手数料引き下げを導入した。毎年100万ドル以下の収入を得る開発者は15%のコミッションを支払い、アプリを無料で提供する開発者は全く支払わない。これらやその他の変更にもかかわらず、アップルが直面している挑戦と監視のレベルは激化し続けており、これらの決定がアップルのビジネスに及ぼす全体的な影響を予測することは困難です。

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コードラボJP

大学卒業後SEに就職、現在は退職しフリーランスとして活動中。
『初心者でも挫折せずに一人でプログラミングを学べる』をモットーに、コードラボJPを開設
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