Android、ChromeOS、そしてアプリディスカバリーの未来

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ほとんど誰も気づいていませんが、GoogleのAndroidとChromeOSのプラットフォームが交差する場所で、信じられないほど面白いことが起こりつつあります。

AndroidとChromeOS。ChromeOSとAndroid。モバイルテクノロジーの世界で、これほど謎めいた、疑問を投げかけるカップルがかつていたでしょうか?

Googleの2つの主要なプラットフォームは、当初から終わりのない軽蔑と憶測の対象になってきました。Chromebookを実際に使っておらず、ChromeOSをその初期から経験していない人々は、このプラットフォームが実用的な目的を持たず、死滅する運命にあると長い間確信してきた。Googleはこの2つをどうにかして「統合」し、1つの企業体にするつもりなのだ、という説が長年にわたって一般的な語り草になっていました。

もちろん、本当のところは、もっと微妙なものであることが判明しています。ここ数年、Googleはゆっくりと、しかし確実に、2つのプラットフォームを統合し、より接続性が高く、一貫性があり、互換性のあるものにするために、それらを調整してきました。その目的は、二者択一的な決定ではなく、両世界のベスト・オブ・ベストを追求することにあるようです。

そして今、この道は注目すべき新たな展開を迎えようとしているようです。それは、AndroidとChromeOSの双方のユーザー体験の核心部分を大きく揺るがす可能性があるものです。

すべては、アプリとそれを発見する方法に帰結します。AndroidとChromeOSに見られる最近の兆候が示すように、物事は面白くなりつつある。

ChromeOSアプリへの挑戦

この物語は、モバイル技術格差のChromeOS側から始まります。Chromebookの世界では、「そんなもので何ができるんだ」という皮肉から、「そんなもので何ができないんだ」という興味本位の質問へと、時間が経つにつれて変化してきました。

その理由とはChromebookは、デスクトップ並みの本格的なウェブブラウジング環境を提供します。プログレッシブWebアプリケーション、Androidアプリケーション、Linuxアプリケーション、そしてWindowsアプリケーションもインストール可能です。ラップトップとしても、タブレットとしても、その中間としても使える。ChromeOSは、当初はシンプルであることを特徴としていたかもしれないが、今では180度変わって、「すべて」のプラットフォームへと変貌を遂げている。

しかし、実際には、これは祝福であると同時に呪いであることが証明されています。Chromebookは、実際に使っている人ならわかると思いますが、非常に高性能で、従来のデスクトップPCよりも魅力的なメリットがたくさんあります。しかし、同時に、その可能性のために、どこから手をつけて、どのような目的のためにどのような種類のアプリを探せばいいのか、ほとんどわからなくなっています。

例えば、Chromebookでタスク管理アプリのTodoistを使いたい場合、それが可能です。

頭がクラクラしてきた?私はそうです。一般ユーザーが取り組むにはとんでもない迷宮で、これらのオプションの存在を明確に認識していない人たちでさえ、意図した目的に完全に最適でないアプリケーションタイプをインストールしたときに、厄介な制限に直面することがよくあります。

2年前、私はこの欠陥を修正するための戦略が徐々に形作られていることを示す手がかりを初めて報告した。当時私はこれをGoogleの「グランドChromeOSプラン」と呼んでいた。そのアイデアは、ほとんど痛々しいほどシンプルだった。Googleは、Playストアを、従来のようにAndroidアプリのための場所としてではなく、Chromebook上で複数の種類のアプリをワンストップで提供する場所として位置づけ、ストア自体が、どのアプリがどのような用途に最も適しているかを判断し、自動的に適切なオプションをインストールするようにする、というものでした。

私たちはその頃、この計画が Chromebook に登場する初期の兆候を目にしており、Google は後にインタビューで、そのような取り組みに実際に取り組んでいることを確認しました。ChromeOS の幹部 2 名が私に語ったところによると、その目標は、Play ストアを、Chromebook 所有者が基礎技術について考えることなく、必要なアプリ(状況によっては Linux アプリも含む)を見つけることができる万能の発見ツールにすることだそうです。

その淡々としたスタートから数ヶ月が経ちました。しかし、この夏、私たちは、この計画を推し進め、ChromeOS上でより直感的なアプリ発見体験を実現するための基礎となる、いくつかの魅力的な兆候を目にしています – そして大きな変化として、Android上でも。

Android-ChromeOSアプリの接続について

そこで、ご紹介します。今月初めに行われたChromeOS 104アップデートで、Googleは静かに、Chromebookのランチャー(ChromebookのEverythingボタン(検索キーまたはランチャーキーとも呼ばれる)をタップすると表示される、新しくデザインされたウィンドウ)で検索するだけでプレイストアでアプリを見つける機能を追加しました。

どのソースが適切かを判断し、特定のストアフロントを開いて検索しなくても、実際のオペレーティングシステムで必要なアプリケーションを見つけてインストールすることができるのです。

シンプルであること。合理的であること。統合。とても理にかなった変更で、唯一不可解なのは、なぜこれほどまでに時間がかかってしまったのかということです。

確かに、この作業はまだ終わっていません。Playストア自体が、Chromebook環境にとって意味のある方法で、すべての異なる種類のアプリを実際にサポートし、表示する必要があります。(しかし、少なくとも現在、その基礎は明らかになりつつあり、ChromeOS自体がアプリ発見メカニズムになることで、特定のアプリストアとやり取りする必要性がなくなるという考え方が具体化しつつあるのです。

さて、本当に興味をそそられるのは、その部分です。Googleは、自社製Pixel PhoneのAndroid 13で、ホーム画面の主要な検索システムの一部としてPlay Storeのアプリの検索結果を表示する実験も行っています – 再び、実際のオペレーティングシステムの右側から。つまり、Androidの用語に置き換えただけで、基本的なコンセプトは同じなのです。これは、Playストアとは何か、そして「Androidアプリ」とは何かということを、さらに広く問い直すきっかけになる可能性を秘めています。

Googleの壮大なChromeOS計画について最初に書いたとき、私は少し思わせぶりな「もしもの話」風のシナリオで締めくくりました。頑張れ、ガジェット引用機。

ふふふふふふふふふふふふ。

Googleの2つの主要なプラットフォームが交差する場所で、またしても魅力的なことが起こっています。AndroidからChromeOSへ、そしてChromeOSからAndroidへ、インスピレーションは両方向に自由に流れているのです。

そして、AndroidやChromebookを持ち歩く多くの人々が、アプリに関する全く新しい考え方に適応するまでに、どれだけの時間がかかるかということです。

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プロフィール

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コードラボJP

大学卒業後SEに就職、現在は退職しフリーランスとして活動中。
『初心者でも挫折せずに一人でプログラミングを学べる』をモットーに、コードラボJPを開設
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