FCCのトップは、「ブロードバンド」規格を全国で100Mbpsに引き上げたいと考えています。

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FCC議長のJessica Rosenworcel氏は、最低25Mbpsのブロードバンド基準を少なくとも100Mbps、場合によっては1Gbpsに引き上げることを検討するよう同僚に要請した。この変更は、遠隔地で働く人々を助けることができる。

米国連邦通信委員会(FCC)の委員長は、「ブロードバンド」インターネットを、ダウンロード速度が毎秒100メガビット(またはMbps)以上、アップロード速度が20Mbps以上であると再定義したいと考えています。

7年前に制定された現在のブロードバンド規格が変更されれば、ネットワーク企業はほぼ間違いなく、新しい規格に対応するための機器のアップグレードに拍車をかけるでしょう。これは、COVID-19の大流行で急増したリモートワーカーやハイブリッドワーカーにとって、重要なアップグレードとなります。

現在、ブロードバンドとは、下り25Mbps以上、上り3Mbps以上のネットワークを指すと定義されています。

FCC議長のJessica Rosenworcel氏は、金曜日に100Mbps/20Mbpsへの引き上げを提案し、古い指標は「時代遅れ」であると主張した。

「インターネットユーザーのニーズは、FCCの25/3速度基準をとっくに超えている。特に、生活の多くをオンラインで行う世界的な健康上のパンデミックの間はそうだ」と、Rosenworcelは変更の通知書に書いている。「25/3という指標は時代に遅れているだけでなく、低所得者層や農村地域がどの程度取り残され、オフラインになっているかを覆い隠す有害なものだ」。

ネットワーク調査会社のOoklaによると、米国では、固定ブロードバンドの平均速度は134Mbps/75Mbpsである。Rosenworcel氏の提案には、さらに高い “将来的には1Gbps/500Mbpsの国家目標 “というコンセプトが盛り込まれていた。

調査会社J.ゴールド・アソシエイツの主任アナリスト、ジャック・ゴールド氏は、「ビジネスの将来は、消費者に電子的にアプローチすることがますます重要になるだろう」と述べています。「全国一律の最低速度を実現すれば、幅広い層にサービスを提供できる企業にとって有利になる」。

さらに、5Gモバイルネットワークが世界中で展開され、より遠隔地で展開されるようになると、100Mbps以上の超高速接続が実現する見込みが高まっています。「そのため、最低速度を設定することは、一部の人が期待するほど難しくないかもしれません」とGold氏は指摘します。

2021年末、シスコは30カ国の6万人の労働者を対象に調査を実施しました。その回答では、リモートワークやハイブリッドワークの取り組みが、ブロードバンドの接続性の低さによって損なわれていることが示されました。

シスコのブロードバンド・インデックスの一環として2月に発表された調査結果によると、回答者の75%が、ハイブリッドワークの成功はインターネットの品質と可用性にかかっていると考えています。

10人中ほぼ8人(78%)のワーカーが、ブロードバンド接続の信頼性と品質を重要視していると回答しています。また、回答者の84%が毎日4時間以上、自宅でブロードバンドを積極的に利用していることから、高性能なインターネットアクセスへの依存度が明らかになりました。

10人に6人近く(58%)の回答者が、ロックダウン中に信頼性の低いブロードバンド接続のために、オンライン診療予約、オンライン教育、ソーシャルケア、公共サービスなどの重要なサービスにアクセスできなかったと回答しています。

「シスコは声明で、「多くのテレワーカーは、生活を支えるために基本的なレベルの接続性以上のものを必要としています。”ブロードバンド接続に対する需要に対応するため、調査対象者の約半数(43%)が今後12ヶ月以内にインターネットサービスをアップグレードする予定です。”

IDCのコンシューマー・マルチプレイおよびSMBサービス担当リサーチ・ディレクターであるJason Blackwell氏は、ブロードバンドの最低要件の引き上げを求める今回の動きは、デジタル・デバイドを最小限に抑え、より多くの場所に高性能ネットワークを供給するようインターネット・サービス・プロバイダに強いることが目的だと述べています。

「米国には、単一のプロバイダーからしかサービスを受けられない地域がまだ数多くあり、その多くはDSLのみで、現在の定義でもブロードバンドとは言い難い状況です」とBlackwellは述べています。「こうした未整備の地域に、より強力なブロードバンドを導入することで、教育やビジネスチャンスへの接続が可能になり、経済的利益をもたらすことができます。また、より多くの人々が遠隔地で働く機会を求め、企業がどこにいても最も有能な人材にアクセスできるよう、雇用の場を広げることができるようになります。

問題は、その速度のレベルが全国一律ではないことです。多くの都市部や郊外では、ユーザーはお金を払えば、すでに最低でも100Mbps、あるいは1ギガビットの速度を得ることができます。しかし、遠隔地や低所得者層が多い地域では、一般的な接続性への投資が不十分なため、利用できる帯域幅が少なくなっています。

「例えばDSLはかなり遅い。「ですから、インターネット上で一般的になった新しいビデオやグラフィックの機能をユーザーが利用できるようにするために、政府が最低限必要なものを作ることは、平等なアクセスを実現することなのです。

「また、遠隔地に住む人々が、仕事の機会を失うことなく、より遠隔地や小さな市町村に移動できるようにすることもできます」とGold氏は付け加えました。

サービスが行き届いていない地域にとって重要な遠隔医療も、サービスを提供するために相応の帯域幅を必要とします。

ブロードバンド接続にかかる税金によって、政府はすでにかなりの程度、ブロードバンドインフラ整備の資金を調達しているとゴールド氏は指摘する。

「ネットワークの強化は、インターネットサービスプロバイダで行われています。ケーブル事業者はDOCSIS 3.1に、そして最終的にはDOCSIS 4.0にアップグレードし、あるいはネットワークの奥深くにファイバーを配備しています」とBlackwell氏は述べています。「通信事業者は、DSL用の銅線ネットワークをファイバーに置き換え、より高速なネットワーク速度を実現しようとしています。政府は、”Rural Digital Opportunity Fund “やインフラ法案など、さまざまなプログラムを通じて、こうしたプロジェクトの多くを支援しています」。

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コードラボJP

大学卒業後SEに就職、現在は退職しフリーランスとして活動中。
『初心者でも挫折せずに一人でプログラミングを学べる』をモットーに、コードラボJPを開設
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